当人们想到塞瓦尼和它令人印象深刻的领域, 他们经常想象广阔的森林, 远程洞穴, 广阔的悬崖景观, 醒目的水景. 的确,Sewanee拥有所有这些东西,但Domain 3D项目感兴趣的是一些已经存在的东西, 直到现在, 无法触及的:博悦平台入口脚下的东西. 在博悦平台入口的脚下.

Dr. 杰夫•佩因, 德克萨斯大学奥斯汀分校经济地质局(BEG)的高级研究科学家, 还有露西·科斯塔德, 他是BEG的副研究员, 9月初,他来到了塞瓦尼,这是塞瓦尼和德克萨斯大学合作的一部分,他们的工作是绘制塞瓦尼广袤土地下数百英尺的剖面.

潘恩, 人头, 和塞瓦尼学院, 工作人员, 学生们开始在大学农场开会,设置和测试仪器, 教学生如何获取数据. 使用长度超过10英尺的地面电导率仪(GCM), 农场, 没有树木, 看起来是个完美的测试区. 探索该设备的潜力是此次初始旅行的中心目标之一, 莎拉·舍伍德解释道, 塞瓦尼大学地球与环境系统系副教授兼联合主席.

人们对潘恩的来访期待已久. 潘恩解释说, 三四年前, 塞瓦尼大学的一些人联系了经济地质局,希望开展合作, 尽管这将如何运作,以及他们将使用什么工具尚不清楚. 经过多次讨论和许多不同的建议(从对校园的地震调查到钻数百英尺深的岩心), 最终,UT Austin和Sewanee决定首先对该领域的浅层地球物理进行全面概述. 环境与工程地球物理学会将地球物理学定义为“通过测量对地球地下条件进行非侵入性调查”, 分析, 解释地表的物理场.”)

潘恩 explained the benefits of this shallower focus as opposed to some of the other options: “It’s a bit more hands-on; you can get students involved, 你不需要雇佣一个承包商去收集数据.“马丁·诺尔, 塞瓦尼大学的地质学教授, 他解释说,这个项目的范围将远远超过对该领域浅层地球物理的研究, 然而. 最终, Domain 3D项目希望组装一个地震剖面, 诺尔州, “会在水面下几千英尺的地方看吗?.”

潘恩和人头首先研究了域上感兴趣的特定领域. 其中包括生物系克里斯汀·切卡拉教授正在研究的自然湿地, 诺尔自1996年以来一直在研究的污染物羽流(几十年前一个加油站曾经泄漏过气体), 还有一个有着异常厚土的有趣地点——借坑. 

塞瓦尼的中心校园覆盖着薄薄的土壤, 还有裸露的基岩, 所以借用坑(有17英尺深或更深的土壤)是特别有趣的. 潘恩的团队对于更好地了解这种不寻常的土壤至关重要. 使用传统的钻井方法是比较繁琐和低效的. 通过将探地雷达(GPR)拉到站点上方来生成图像, 虽然, 3D Domain项目的成员可以非侵入性地探索地下并发现土壤的范围.

舍伍德和林业教授斯科特·托雷阿诺希望利用这些地球物理仪器产生的数据,更好地了解当地景观的近期地质历史.

借款坑的探讨, 舍伍德说:“像那样深的土壤, 那么厚的土壤, 在这里闻所未闻吗. 所以没人知道它形成的环境.”

舍伍德解释说,Borrow坑的一层土壤很可能是由风形成的, 虽然风成沉积物通常在靠近主要河流的地方被发现, 比如密西西比河沿岸.

“但它离一条主要河流这么远? 博悦平台入口不确定确切的来源是什么。”舍伍德说. “它很厚,所以博悦平台入口真的不知道源头是什么. 浅层地球物理使博悦平台入口能够区分两种母质土壤:基岩中形成的残余土壤和风搬运沉积物中形成的上层单元.”

当Torreano邀请国家土壤科学家去看Borrow坑的土壤时, 他不知道这是怎么回事. 终于在潘恩的帮助下了解了借坑的土壤是如何形成的, 然后, 将是更好地理解该地区沉积历史的关键一步.

“它可以讲述一个地区表面过去数百万年的复杂故事,博悦平台入口无法通过其他方式破译.舍伍德解释说,虽然“领地”上的森林看起来很原始,但事实并非如此. 几十年前,同样的大片土地被反复耕种和砍伐. 这导致了领地土壤的侵蚀. “所以要了解这片土地的原始历史有点挑战性, 而这个工具(探地雷达)可以帮助博悦平台入口做到这一点,舍伍德说.

诺尔和舍伍德都表示对未来可能的项目感到兴奋. “博悦平台入口希望能够做的一件事,”诺尔开始说,“就是在失落湾工作. 如果能看到地下的洞穴就太好了.舍伍德认为,在以后的考古合作可能是一种可能性, 科斯塔德的专长是将地球物理学应用于考古调查.

直到未来的项目开始成型, 虽然, 许多学生在潘恩的工作中享受着一个非常独特和难得的机会. 地质学入门的学生有机会用潘恩带到塞瓦尼的设备收集数据, 正如诺尔所说, “很甜蜜”. 那些孩子会说, “我在塞瓦尼的头两个星期, 我用地球物理设备观察地下.’”

而且这种高度专业化的设备并不便宜. This is one of the reasons that 潘恩 is so interested in collaborating with other institutions; he wants to share the expertise and tools available at UT Austin with other schools that might not be able to independently support a program as specialized as 潘恩’s.

潘恩和科斯塔德, 在北美做过不同地球科学课题研究的人, 欧洲, 和亚洲, 由于地形和地理的多样性,塞瓦尼的领域代表了一个新的和有趣的挑战, 其庞大的规模, 以及它在坎伯兰高原的位置.

潘恩的工作, 舍伍德, 诺尔, 其他人在指挥, 也许当人们想到塞瓦尼时,博悦平台入口想象的不仅仅是郁郁葱葱的森林, 但也要考虑谎言的复杂性, 不受怀疑的, 在博悦平台入口脚下.